onsdag 17 juli 2024

Temasommar: 2 x Markus Jarl

Idag blir det 2 x böcker av Markus Jarl.
Den första boken "Dina färger var blå" handlar om sjuksköterskan Lina. Hon arbetar på neonatalavdelningen och möter barn varje dag. Men till hennes stora sorg vill hennes man Samuel inte ha barn.

En dag dyker Linas ex Ted upp. Han förklarar att han har tre månader kvar att leva och dem vill han tillbringa med henne. Det blir en pressad situation för Lina. Hon vill inte neka Teds önskan, men det skapar spänningar i Linas och Samuels äktenskap.

Jag måste säga att jag har väldigt svårt för premisserna i den här boken. Ted lämnade Lina när hon som allra mest behövde stöd, och nu kommer han tillbaka med en helt orimlig begäran. Lina släpper ballt och Samuel bara jamsat med. Dessutom har jag svårt för författarens språk som är överlastat och, för mig, onödigt konstlat poetiskt.

Men eftersom så många verkar tycka om Markus Jarls böcker tänkte jag att jag skulle ge dem en chans till och jag läste författarens debutroman "Tusen bitar". I den möter vi Nils och Benke. De är ett par som har fått kämpa i motvind för sin reaktion. Nils föräldrar kunde till exempel inte acceptera att han var förälskad i en man.

Parallellt berättar boken om Ebba och Robert som efter många år som gifta har stagnerat i ett olyckligt äktenskap. Robert sitter mest vid datorn och spyr ut hat över homosexuella personer på nätet.

De båda parens vägar möts så klart och utan att spoilra för mycket handlar det om organdonation och om man kan ta emot ett organ från en person som man föraktat för den han är.

Jag vill gärna tycka om boken för upplägget och temat är intressant, men tyvärr fallet jag inte för den här boken heller. Än en gång är det språket som lägger sig i vägen för berättelsen och tynger ner den.

Jag har en bok till hemma av Markus Jarl och det är romanen "Där du en gång gick". Kanske ska jag ta mig an den och se om det blir ett fall av "tredje gången gillt".

Temasommar: 2 x Elvira Berg

 Ett litet tema som jag kallar "2 x" och med de menar jag två böcker av samma författare i ett inlägg. Först ut blir "2 x Elvira Berg" och del sex och sju i serien Ellens val.
Det är en serie där olika delar skrivs av olika författare, men de handlar om samma personer i den fiktiva studentstaden Ljungsala. Har man inte läst serien eller inte hunnit så lång så kan texten här nedan innehålla spoilers.

Del sex i serien heter "Förbjuden längtan" och året är 1917. Ellen och Carl njuter av livet tillsammans, men Ellen känner att hon har svårt att räcka till. Ingeborg vill inte ge upp sin dröm om läkarstudier, men hon vill heller inte lämna Anton och han behöver en hustru som kan hjälpa honom på familjegodset och inte en yrkesarbetande kvinna. Gabriella längtar efter något mer än sitt vänskapliga äktenskap och söker kärlek och uppmärksamhet hos en oväntad person.

De tidigare böckerna i serien den här serien har haft stort fokus på kvinnornas situation, även om det varit en hel del sex i dem också. I den här boken är det mest hjärta och smärta och en del del trånande - det tar över lite väl mycket för min smak. Finessen har varit kombinationen av historia, feminism och sex, men här tappas nästan de första två delarna bort.

I del sju "Hemligheten" har Ellen och Carl fått tvillingar och Ellen slits mellan mammarollen och sin längtan att få börja skriva igen och att få gå på möten med kvinnoföreningen.

Gerda upptäcker oväntade känslor för Serafia som hon inte riktigt vet hur hon ska hantera. Kanske är det lättare att låta sig uppvaktas av Harry som visar sitt intresse tydligt.

Gabriella har bestämt sig för att satsa på en karriär som klädskapare, men motarbetas av sin mor som menar att kvinnor och mödrar ur fina familjer inte ska arbeta.

Mer fokus på hem och relationer även i denna del i serien. Det är så klart inte ointressant, men lite mer komplexitet hade varit uppfriskande. Kanske lite mer problematisering kring kvinnlig homosexualitet som ju absolut inte var okomplicerat vid den här tiden.

Men med det sagt tycker jag ändå om att följa Ellen och människorna runt henne och jag läser självklart vidare i serien.

måndag 15 juli 2024

Temasommar: Inte död än

I boken "Inte död än" av Johan Ehn vaknar Elis upp på hjärtintensiven efter att ha drabbats av en hjärtinfarkt på självaste julafton. Hjärtinfarkten föregicks av ett vredesutbrott när Elis skällde ut flera familjemedlemmar.

Under de långa timmarna i sjukhussängen efter operationen befinner han sig i ett tillstånd som liknar dvala. Elis förstår att han kanske inte har lång tid på sig för att få svar på frågor som han burit med sig hela livet. I sitt tillstånd "möter" personer från sitt liv och vi får se delar av Elis liv som gör det lättare att förstå varför han blev den han blev. Han är nämligen inte en person som är helt lätt att tycka om.

Men Elis lär också känns Tony som arbetar som sjuksköterska på avdelningen. Tidigare i livet hade Elis troligen kallat Tony lite föraktfullt för fjolla. Det är en stor åldersskillnad mellan de två och de är olika på många sätt, men en fin relation växer fram mellan dem.

Det här är en bok om förlåtelse och att finns någon sorts frid, även om livet inte blev som man hade tänkt sig. Här finns mycket vemod, men också en hel del charm och humor.

söndag 14 juli 2024

Temasommar: Blir du ledsen om jag dör?

"Blir du ledsen om jag dör?" av Nicolas Lunabba är den självbiografiska berättelsen om när Nicolas, som är van att arbeta med utsatta barn och har förmågan att få dem att lita på honom, låter den bråkige men charmige basketkillen Elijah flytta in hos honom. Det är egentligen mot bättre vetande, för det finns inget som är lätt och självklart med att ta hand om någon annans barn. Beslutet ändrar mycket för dem båda.

Det här är en stark berättelse om barns- och ungdomars utsatthet i ett samhälle där vissa personer växer upp med våld och död ständigt närvarande. Det är också en berättelse om vilken enorm kraft som finns i att bli sedd av någon.

lördag 13 juli 2024

Temasommar: Jag lever, tror jag

Jag lever, tror jag är Christine Lundgrens debutroman. Den handlar om Kim som, en vanlig jävla tisdag i trean på gymnasiet, får veta att hennes bästa vän Moa är död. Kims värld rasar samman. Moa körde in i ett träd och nu finns hon inte mer. Hur kan det vara på riktigt? Och var det verkligen en olycka?

Genom korta anteckningar får vi följa hur Kim försöker handskas med att Moa inte finns längre. Kims sorg är skildrad väldigt naket och ärligt. Författaren låter henne få vara både arg och elak och sörja på sitt sätt.

Vi får ta del av Kims förtvivlade frågor kring omständigheterna runt olyckan - varför satte sig Moa i bilen när hon hade druckit? Och varför fanns det inga bromsspår på olycksplatsen?

Vi får följa med Kim på nattliga besök på kyrkogården, för på dagen klarar hon inte av att besöka Moas grav. På kyrkogården träffar hon Stig som sörjer sin fru Anna och som precis som Kim besöker graven på natten. Kim och Stig finner varandra i sorgen och mellan dem utvecklas en väldigt fin vänskap.

I 218 dagar följer vi Kim och där någonstans börjar hon känna att hon kanske klarar av att fortsätta leva utan Moa.

Jag tycker verkligen om berättargreppet i den här boken, det är mycket skickligt. "Jag lever, tror jag" är en mycket fin bok om sorg och att våga leva - en bok som griper tag och berör.

Temasommar: Vivek Ojis död

Vivek Ojis död av Akwaeke Emezi utspelas i Nigeria och handlar om en ung människa som inte passade in i den roll samhället förväntade sig.

Viveks föräldrar hittar honom död utanför hans hem. Hans kropp är insvept i ett färgglatt tygstycke. Hans förtvivlad föräldrar försöker få svar på vad som hänt och upptäcker att deras son, som de uppfattade som blyg och inåtvänd, levde ett helt annat liv. Men ett liv som fick levas bakom stängda dörrar då queera personer i Nigeria möter både har och våld.

En stark och hjärtskärande berättelse om en person som bara ville vara sig själv.

torsdag 11 juli 2024

Temasommar: Sorgen lyckan livet

Sorgen lyckan livet av Meg Mason är boken om Martha. Hon har precis fyllt 40 år och hennes man har lämnat henne. Han var den som höll ihop deras gemensamma liv. Det var han som lagade mat, skötte huset och kom ihåg födelsedagar. Martha gjorde inget av det eftersom hon oftast hade fullt upp med sig själv och med att försöka överleva. Nu måste hon ta tag i att sälja huset i Oxford och försöka klara livet med psykisk ohälsa utan den man som alltid fångat henne när hon föll - tills nu.

Hon måste flytta hem till sina föräldrar och försöka samla ihop spillrorna av sitt liv. Efter timmar och åter timmar av terapi, läkarbesök och mediciner har Martha fortfarande ingen aningen varför hon mår så dåligt hela tiden.

En roman om psykisk ohälsa och relationer som balanserar både svärta och humor.

onsdag 10 juli 2024

Temasommar: Kärleken är död

Kärleken är död av Ashley Poston handlar om Florence Day som är spökskrivare åt en av USA:s mest älskade romance-författare. Men för tillfället kan hon inte få ur sig ett vettigt manus - hon har nämligen helt tappat tron på kärleken. Hon bokar ett möte med sin nya redaktör för att be om mer tid innan nästa manus ska vara inne, men han sätter hårt mot hårt och Florence lämnar mötet helt övertygad om att hennes karriär är över. Då nås hon av beskedet att hennes pappa har gått bort och hon reser för första gången på tio år hem till sin barndomsstad för att vara med på sin älskade pappas begravning.

Hennes familj är inte främmande för begravningar eftersom Florence pappa drev stadens begravningsbyrån, men att ta farväl av en älskad familjemedlem är en annan sak. Till Florence förvåning dyker hennes redaktör oväntat upp i staden. Han verkar själv lika förvånad och ännu mer så när det visar sig att han är ett spöke!

Det här låter ju som ett ganska konstigt upplägg, men det är faktiskt en bra blandning av sorg, humor och kärlek. Charmigt!

tisdag 9 juli 2024

Temasommar: Vit död

Ragnar Jónassons deckare är ofta ett säkert kort när man är sugen på isländsk spänning. Vit död är den första delen i en serie som har polisen Helgi Reykdal i huvudrollen, till skillnad från Hulda Hermansdóttir som i de tidigare böckerna - även om hon finns med denna boken också.

Helgi skriver sin avhandling i kriminologi om ett gammalt fall med två olösta mord på ett sjukhus i Akureyri tidigare använts som tuberkulossanatorium. När han trettio år senare intervjuar personer som hade koppling till sjukhuset vid tiden för dödsfallen, hittas en av dem mördad. Det är tydligt att någon är angelägen om att bevara hemligheten med sjukhusmorden.

Författaren bygger skickligt upp spänningen i boken och vill man ha en tät och bra kriminalhistoria är det här ett bra val.

måndag 8 juli 2024

Temasommar: Döda kvinnor förlåter inte

Nästa tema ut i #temasommar24 blir "liv och död". Första boken är Katarina Wennstams historiska deckare "Döda kvinnor förlåter inte". Det är del 1 i en planerad serie som utspelas i Stockholm i slutet av 1800-talet. Fyra kvinnor ur olika samhällsklasser förs samman av ett dödsfall på en gård på Södermalm. Den döda kvinnan har genomgått en illegal abort och avled av komplikationerna efter ingreppet.

Kvinnorna vi lär känna i boken, Fredrika, Olga, Hildur och Edit, har till det yttre inte så mycket gemensamt, men så småningom blir det uppenbart att det finns likheter dem emellan i en värld där kvinnor inte har särskilt stora rättigheter.

Själva deckarhistorien är spännande och har bra driv, men den stora behållningen i boken är beskrivningen av staden, livet och kvinnornas situation vid den här tiden. Jag ser fram emot att läsa fler böcker i serien.

söndag 7 juli 2024

Temasommar: Jag vill riva upp himmel och jord

Jag vill riva upp himmel och jord av Marie Lok Björk är en roman om Elise Ottesen Jensen, även kallad Ottar.

Elise föds i slutet av 1800-talet som ett av 18 barn i en norsk prostfamilj. Hon upprörs av sin mammas situation, med en kropp som är söndersliten av de många graviditeterna och födslarna. Hon blir också djupt berörd av hur hennes syster blir förskjutet ur familjen när hon blir gravid utanför äktenskap. Elise gör det till sin mission att förbättra situationen för kvinnorna.

Hon är övertygad om att information om familjeplanering och preventivmedel är rätt väg att gå och hon skyr inte för att såväl skriva och debattera, som att utbilda så många hon kan. Inte sällan balanserar hon på eller passerar gränsen till det som är olagligt. Mest känd i Sverige är Elise Ottesen Jensen som grundare av RFSU.

Romanen handlar inte bara om hennes arbete, utan skildrar också kvinnan Elise och hennes personliga vedermödor. Det levandegör porträttet av henne på ett fint sätt. Jag uppskattar mycket att läsa den här typen av böcker, en trovärdig och engagerande berättelse om en av alla de kvinnor som gått före och kämpat för kvinnors rätt. Rekommenderas!

lördag 6 juli 2024

Temasommar: Stoner

Boken om William Stoner av John Williams kom ut redan 1965, men fick en nytändning när den återutgavs 2003. Huvudpersonen föds i slutet av 1800-talet och hans öde är förutbestämt. Han ska ta över gården efter sin far och fortsätta traditionen att bruka den torra jorden i den amerikanska mellanvästern. Det visar sig att William har läshuvud och han får möjlighet att studera till agronom på universitetet. När han av en händelse hamnar på ett seminarium om litteratur upptäcker han vad han verkligen brinner för.

Mot sina föräldrars vilja byter han bana, tar examen i engelsk litteratur och börjar undervisa samtidigt som han skriver på en avhandling. Han gifter sig, men äktenskapet blir mycket olyckligt och han flyr in i sitt arbete. Sent i livet möter han kärlek och får uppleva det stora i mötet mellan två likasinnade människor.

Stoner är en lågmäld roman. Den tar inte ut svängarna och det händer egentligen inte så mycket. Det är berättelsen om en man och hans liv, och ibland är det fullt tillräckligt.

Just nu i juli 2024

Första lördagen varje månad är det dags för ett "Just nu"-inlägg. Ni hittar frågorna på Kulturkollo och alla är välkomna att vara med på egen blogg, i sociala medier eller i kommentarsfältet på kollo-bloggen.

Just nu läser jag: en väldigt blandad kompott. En novell då och då ur Djuriska av Johan Espersson, några kapitel ur romanen In country av Bobbie Ann Mason och när jag är för trött för att läsa på engelska tar jag någon lättsam feelgoodbok ur sommarläsningshögen.

Just nu tittar jag: på den brittiska serien Fleabag som jag sett tips om flera gånger. Jag har bara sett några avsnitt, men jag gillar den så här långt.

Just nu lyssnar jag: på ABBA-låtar tillsammans med sonen som har upptäckt den här musiken och gärna spelar den på hög volym när vi kör bil.

Just nu njuter jag: av sommaren och försöker göra det mesta av den trots att jag jobbar just nu.

Just nu längtar jag: till del två av semester då vi bland annat ska åka en sväng till Bornholm.

fredag 5 juli 2024

Temasommar: Med bergens andetag

I romanen Med bergens andetag av Therese Widenfjord återvänder fotografen Nick Turner till sina hemtrakter i Appalacherna. Hans far är svårt sjuk och Nick inser att det kanske snart är försent att försonas med sin familj, men han vet inte om de kommer att kunna förlåta honom. Genom Nicks kamera får vi inblick i hur mycket livet skiljer sig från de fattiga bergstrakter där han växte upp och hans nuvarande liv i New York.

Parallellt berättas också historien om Ellie, en äldre kvinna med en lärare intellektuell funktionsnedsättning som måste flytta från det hem där hon känner sig trygg till en opersonlig vårdinrättning. Hon finner sig inte i det, utan rymmer och ger sig ut på en vandring för att hitta en plats att göra till sitt hem. På vägen träffar Ellie en hund som blir hennes sällskap och vän.

Naturligtvis korsas Nicks och Ellies vägar och mötet förändrar mycket för dem båda.

Författaren berättar skickligt Nick och Ellies historier ur deras respektive perspektiv och använder helt olika språk för dem. Det gör att läsaren kommer riktigt nära dem och de känns som mycket trovärdiga karaktärer. Jag uppskattar också mycket kontrasterna mellan de vackra naturbeskrivningarna och beskrivningarna av vilken oerhörd fattigdom som finns i dessa trakter och hur utsatta samhällets svaga är.

Det här är en väldigt fin roman som jag rekommenderar varmt!

torsdag 4 juli 2024

Temasommar: Dirt Town

Hayley Scrivenors kriminalroman Dirt Town utspelas i den australiska småstaden Durton. De två bästa vännerna Ronnie och Esther lämnar skolan samtidig när skoldagen är slut, men Esther kommer aldrig hem. Kriminalinspektör Sarah Michaels leder sökandet efter den 12-åriga flickan, men vågar inte hoppas på att de ska hitta henne vid liv. Ronnie är däremot övertygad om att Esther lever och tar sin vän Lewis till hjälp för att hitta henne. Men Lewis har en egen hemlighet han inte vill avslöja.
En spännande historia som förstärks av den dammiga och klaustrofobiska stämningen i staden. En bra kriminalare.

Månadssammanfattning juni 2024

Juniläsningen landade på sju böcker. Flera riktigt bra. En jättedålig (gissa vilken?). Ingen hyllvärmare och inga nya länder. Gott så.

onsdag 3 juli 2024

Temasommar: Jag sjunger och bergen dansar

I maj läste och konfererade vi på Kulturkollo om boken Jag sjunger och bergen dansar av Irene Solà. Det är den katalanska författarens andra bok och den har blivit ett stort genombrott.

När jag slig igen boken kände jag först - vad är det jag har läst egentligen? Mitt huvud fick inte riktigt ihop de olika delarna i berättelsen och jag hittade inte sambandet mellan dem. Men samtidigt kände jag att det var en härlig läsupplevelse. Jag tyckte om att befinna mig i berättelsen. En av de saker jag tyckte allra mest om i den här romanen är att författaren låter naturen vara berättare. Här får vi höra åskmolnens röst och svamparnas röst likaväl som de människors röster som vi får ta del av. Det är ett spännande berättargrepp och det passar väldigt bra i just denna text. Jag uppskattar alltid att få lära mig nya saker i böcker jag läser och jag inser att katalansk folktro är något som vore intressant att ta reda på mer om.

Det är inte om bok som är lätt att beskriva, den ska nog upplevas.

Har du läst och vad tyckte du i så fall?

tisdag 2 juli 2024

Temasommar: Historien om fru Berg

Kanske en annan slags berg än man kanske först tänker på för temat #bergochjord men jag är helt för att tolka teman väldigt fritt.

Ingvild H. Rishøi är fenomenal på att skriva berörande noveller och de som finns i novellsamlingen Historien om fru Berg är inga undantag. Titelnovellen handlar inte om en tant, som man skulle kunna tro, utan om ett marsvin. I den och i de andra novellerna lyckas författaren fånga det utsatta barnet situation på ett hjärtskärande sätt, men på något sätt också med stor omtanke.

Har du ännu inte läst något av Ingvild H. Rishøi så är det dags nu!

måndag 1 juli 2024

Temasommar: När bergen sjunger

Nästa tema ut i #temasommar24 är "berg och jord" och första boken är När bergen sjunger av Nguyên Phan Quê Mai.

Det är den gripande berättelsen om en flicka och hennes mormor under Vietnamkriget. Flickans föräldrar har gett sig av för att strida i kriget. Mormodern berättar historier för att skingra flickans tankar och för att hon inte ska vara rädd. Hon lär flickan om livet, om mod och medkänsla.

Mormoderns berättelser ger en inblick i Vietnams historia som är händelserik och smärtsam, men här finns också hopp.

Det är en bok med väldigt många personer att hålla ordning på och bitvis gör det boken lite långrandig. Det är dock en intressant historisk roman och värd att läsas.