onsdag 17 juli 2024

Temasommar: 2 x Markus Jarl

Idag blir det 2 x böcker av Markus Jarl.
Den första boken "Dina färger var blå" handlar om sjuksköterskan Lina. Hon arbetar på neonatalavdelningen och möter barn varje dag. Men till hennes stora sorg vill hennes man Samuel inte ha barn.

En dag dyker Linas ex Ted upp. Han förklarar att han har tre månader kvar att leva och dem vill han tillbringa med henne. Det blir en pressad situation för Lina. Hon vill inte neka Teds önskan, men det skapar spänningar i Linas och Samuels äktenskap.

Jag måste säga att jag har väldigt svårt för premisserna i den här boken. Ted lämnade Lina när hon som allra mest behövde stöd, och nu kommer han tillbaka med en helt orimlig begäran. Lina släpper ballt och Samuel bara jamsat med. Dessutom har jag svårt för författarens språk som är överlastat och, för mig, onödigt konstlat poetiskt.

Men eftersom så många verkar tycka om Markus Jarls böcker tänkte jag att jag skulle ge dem en chans till och jag läste författarens debutroman "Tusen bitar". I den möter vi Nils och Benke. De är ett par som har fått kämpa i motvind för sin reaktion. Nils föräldrar kunde till exempel inte acceptera att han var förälskad i en man.

Parallellt berättar boken om Ebba och Robert som efter många år som gifta har stagnerat i ett olyckligt äktenskap. Robert sitter mest vid datorn och spyr ut hat över homosexuella personer på nätet.

De båda parens vägar möts så klart och utan att spoilra för mycket handlar det om organdonation och om man kan ta emot ett organ från en person som man föraktat för den han är.

Jag vill gärna tycka om boken för upplägget och temat är intressant, men tyvärr fallet jag inte för den här boken heller. Än en gång är det språket som lägger sig i vägen för berättelsen och tynger ner den.

Jag har en bok till hemma av Markus Jarl och det är romanen "Där du en gång gick". Kanske ska jag ta mig an den och se om det blir ett fall av "tredje gången gillt".

Temasommar: 2 x Elvira Berg

 Ett litet tema som jag kallar "2 x" och med de menar jag två böcker av samma författare i ett inlägg. Först ut blir "2 x Elvira Berg" och del sex och sju i serien Ellens val.
Det är en serie där olika delar skrivs av olika författare, men de handlar om samma personer i den fiktiva studentstaden Ljungsala. Har man inte läst serien eller inte hunnit så lång så kan texten här nedan innehålla spoilers.

Del sex i serien heter "Förbjuden längtan" och året är 1917. Ellen och Carl njuter av livet tillsammans, men Ellen känner att hon har svårt att räcka till. Ingeborg vill inte ge upp sin dröm om läkarstudier, men hon vill heller inte lämna Anton och han behöver en hustru som kan hjälpa honom på familjegodset och inte en yrkesarbetande kvinna. Gabriella längtar efter något mer än sitt vänskapliga äktenskap och söker kärlek och uppmärksamhet hos en oväntad person.

De tidigare böckerna i serien den här serien har haft stort fokus på kvinnornas situation, även om det varit en hel del sex i dem också. I den här boken är det mest hjärta och smärta och en del del trånande - det tar över lite väl mycket för min smak. Finessen har varit kombinationen av historia, feminism och sex, men här tappas nästan de första två delarna bort.

I del sju "Hemligheten" har Ellen och Carl fått tvillingar och Ellen slits mellan mammarollen och sin längtan att få börja skriva igen och att få gå på möten med kvinnoföreningen.

Gerda upptäcker oväntade känslor för Serafia som hon inte riktigt vet hur hon ska hantera. Kanske är det lättare att låta sig uppvaktas av Harry som visar sitt intresse tydligt.

Gabriella har bestämt sig för att satsa på en karriär som klädskapare, men motarbetas av sin mor som menar att kvinnor och mödrar ur fina familjer inte ska arbeta.

Mer fokus på hem och relationer även i denna del i serien. Det är så klart inte ointressant, men lite mer komplexitet hade varit uppfriskande. Kanske lite mer problematisering kring kvinnlig homosexualitet som ju absolut inte var okomplicerat vid den här tiden.

Men med det sagt tycker jag ändå om att följa Ellen och människorna runt henne och jag läser självklart vidare i serien.

måndag 15 juli 2024

Temasommar: Inte död än

I boken "Inte död än" av Johan Ehn vaknar Elis upp på hjärtintensiven efter att ha drabbats av en hjärtinfarkt på självaste julafton. Hjärtinfarkten föregicks av ett vredesutbrott när Elis skällde ut flera familjemedlemmar.

Under de långa timmarna i sjukhussängen efter operationen befinner han sig i ett tillstånd som liknar dvala. Elis förstår att han kanske inte har lång tid på sig för att få svar på frågor som han burit med sig hela livet. I sitt tillstånd "möter" personer från sitt liv och vi får se delar av Elis liv som gör det lättare att förstå varför han blev den han blev. Han är nämligen inte en person som är helt lätt att tycka om.

Men Elis lär också känns Tony som arbetar som sjuksköterska på avdelningen. Tidigare i livet hade Elis troligen kallat Tony lite föraktfullt för fjolla. Det är en stor åldersskillnad mellan de två och de är olika på många sätt, men en fin relation växer fram mellan dem.

Det här är en bok om förlåtelse och att finns någon sorts frid, även om livet inte blev som man hade tänkt sig. Här finns mycket vemod, men också en hel del charm och humor.

söndag 14 juli 2024

Temasommar: Blir du ledsen om jag dör?

"Blir du ledsen om jag dör?" av Nicolas Lunabba är den självbiografiska berättelsen om när Nicolas, som är van att arbeta med utsatta barn och har förmågan att få dem att lita på honom, låter den bråkige men charmige basketkillen Elijah flytta in hos honom. Det är egentligen mot bättre vetande, för det finns inget som är lätt och självklart med att ta hand om någon annans barn. Beslutet ändrar mycket för dem båda.

Det här är en stark berättelse om barns- och ungdomars utsatthet i ett samhälle där vissa personer växer upp med våld och död ständigt närvarande. Det är också en berättelse om vilken enorm kraft som finns i att bli sedd av någon.

lördag 13 juli 2024

Temasommar: Jag lever, tror jag

Jag lever, tror jag är Christine Lundgrens debutroman. Den handlar om Kim som, en vanlig jävla tisdag i trean på gymnasiet, får veta att hennes bästa vän Moa är död. Kims värld rasar samman. Moa körde in i ett träd och nu finns hon inte mer. Hur kan det vara på riktigt? Och var det verkligen en olycka?

Genom korta anteckningar får vi följa hur Kim försöker handskas med att Moa inte finns längre. Kims sorg är skildrad väldigt naket och ärligt. Författaren låter henne få vara både arg och elak och sörja på sitt sätt.

Vi får ta del av Kims förtvivlade frågor kring omständigheterna runt olyckan - varför satte sig Moa i bilen när hon hade druckit? Och varför fanns det inga bromsspår på olycksplatsen?

Vi får följa med Kim på nattliga besök på kyrkogården, för på dagen klarar hon inte av att besöka Moas grav. På kyrkogården träffar hon Stig som sörjer sin fru Anna och som precis som Kim besöker graven på natten. Kim och Stig finner varandra i sorgen och mellan dem utvecklas en väldigt fin vänskap.

I 218 dagar följer vi Kim och där någonstans börjar hon känna att hon kanske klarar av att fortsätta leva utan Moa.

Jag tycker verkligen om berättargreppet i den här boken, det är mycket skickligt. "Jag lever, tror jag" är en mycket fin bok om sorg och att våga leva - en bok som griper tag och berör.

Temasommar: Vivek Ojis död

Vivek Ojis död av Akwaeke Emezi utspelas i Nigeria och handlar om en ung människa som inte passade in i den roll samhället förväntade sig.

Viveks föräldrar hittar honom död utanför hans hem. Hans kropp är insvept i ett färgglatt tygstycke. Hans förtvivlad föräldrar försöker få svar på vad som hänt och upptäcker att deras son, som de uppfattade som blyg och inåtvänd, levde ett helt annat liv. Men ett liv som fick levas bakom stängda dörrar då queera personer i Nigeria möter både har och våld.

En stark och hjärtskärande berättelse om en person som bara ville vara sig själv.

torsdag 11 juli 2024

Temasommar: Sorgen lyckan livet

Sorgen lyckan livet av Meg Mason är boken om Martha. Hon har precis fyllt 40 år och hennes man har lämnat henne. Han var den som höll ihop deras gemensamma liv. Det var han som lagade mat, skötte huset och kom ihåg födelsedagar. Martha gjorde inget av det eftersom hon oftast hade fullt upp med sig själv och med att försöka överleva. Nu måste hon ta tag i att sälja huset i Oxford och försöka klara livet med psykisk ohälsa utan den man som alltid fångat henne när hon föll - tills nu.

Hon måste flytta hem till sina föräldrar och försöka samla ihop spillrorna av sitt liv. Efter timmar och åter timmar av terapi, läkarbesök och mediciner har Martha fortfarande ingen aningen varför hon mår så dåligt hela tiden.

En roman om psykisk ohälsa och relationer som balanserar både svärta och humor.

onsdag 10 juli 2024

Temasommar: Kärleken är död

Kärleken är död av Ashley Poston handlar om Florence Day som är spökskrivare åt en av USA:s mest älskade romance-författare. Men för tillfället kan hon inte få ur sig ett vettigt manus - hon har nämligen helt tappat tron på kärleken. Hon bokar ett möte med sin nya redaktör för att be om mer tid innan nästa manus ska vara inne, men han sätter hårt mot hårt och Florence lämnar mötet helt övertygad om att hennes karriär är över. Då nås hon av beskedet att hennes pappa har gått bort och hon reser för första gången på tio år hem till sin barndomsstad för att vara med på sin älskade pappas begravning.

Hennes familj är inte främmande för begravningar eftersom Florence pappa drev stadens begravningsbyrån, men att ta farväl av en älskad familjemedlem är en annan sak. Till Florence förvåning dyker hennes redaktör oväntat upp i staden. Han verkar själv lika förvånad och ännu mer så när det visar sig att han är ett spöke!

Det här låter ju som ett ganska konstigt upplägg, men det är faktiskt en bra blandning av sorg, humor och kärlek. Charmigt!

tisdag 9 juli 2024

Temasommar: Vit död

Ragnar Jónassons deckare är ofta ett säkert kort när man är sugen på isländsk spänning. Vit död är den första delen i en serie som har polisen Helgi Reykdal i huvudrollen, till skillnad från Hulda Hermansdóttir som i de tidigare böckerna - även om hon finns med denna boken också.

Helgi skriver sin avhandling i kriminologi om ett gammalt fall med två olösta mord på ett sjukhus i Akureyri tidigare använts som tuberkulossanatorium. När han trettio år senare intervjuar personer som hade koppling till sjukhuset vid tiden för dödsfallen, hittas en av dem mördad. Det är tydligt att någon är angelägen om att bevara hemligheten med sjukhusmorden.

Författaren bygger skickligt upp spänningen i boken och vill man ha en tät och bra kriminalhistoria är det här ett bra val.

måndag 8 juli 2024

Temasommar: Döda kvinnor förlåter inte

Nästa tema ut i #temasommar24 blir "liv och död". Första boken är Katarina Wennstams historiska deckare "Döda kvinnor förlåter inte". Det är del 1 i en planerad serie som utspelas i Stockholm i slutet av 1800-talet. Fyra kvinnor ur olika samhällsklasser förs samman av ett dödsfall på en gård på Södermalm. Den döda kvinnan har genomgått en illegal abort och avled av komplikationerna efter ingreppet.

Kvinnorna vi lär känna i boken, Fredrika, Olga, Hildur och Edit, har till det yttre inte så mycket gemensamt, men så småningom blir det uppenbart att det finns likheter dem emellan i en värld där kvinnor inte har särskilt stora rättigheter.

Själva deckarhistorien är spännande och har bra driv, men den stora behållningen i boken är beskrivningen av staden, livet och kvinnornas situation vid den här tiden. Jag ser fram emot att läsa fler böcker i serien.

söndag 7 juli 2024

Temasommar: Jag vill riva upp himmel och jord

Jag vill riva upp himmel och jord av Marie Lok Björk är en roman om Elise Ottesen Jensen, även kallad Ottar.

Elise föds i slutet av 1800-talet som ett av 18 barn i en norsk prostfamilj. Hon upprörs av sin mammas situation, med en kropp som är söndersliten av de många graviditeterna och födslarna. Hon blir också djupt berörd av hur hennes syster blir förskjutet ur familjen när hon blir gravid utanför äktenskap. Elise gör det till sin mission att förbättra situationen för kvinnorna.

Hon är övertygad om att information om familjeplanering och preventivmedel är rätt väg att gå och hon skyr inte för att såväl skriva och debattera, som att utbilda så många hon kan. Inte sällan balanserar hon på eller passerar gränsen till det som är olagligt. Mest känd i Sverige är Elise Ottesen Jensen som grundare av RFSU.

Romanen handlar inte bara om hennes arbete, utan skildrar också kvinnan Elise och hennes personliga vedermödor. Det levandegör porträttet av henne på ett fint sätt. Jag uppskattar mycket att läsa den här typen av böcker, en trovärdig och engagerande berättelse om en av alla de kvinnor som gått före och kämpat för kvinnors rätt. Rekommenderas!

lördag 6 juli 2024

Temasommar: Stoner

Boken om William Stoner av John Williams kom ut redan 1965, men fick en nytändning när den återutgavs 2003. Huvudpersonen föds i slutet av 1800-talet och hans öde är förutbestämt. Han ska ta över gården efter sin far och fortsätta traditionen att bruka den torra jorden i den amerikanska mellanvästern. Det visar sig att William har läshuvud och han får möjlighet att studera till agronom på universitetet. När han av en händelse hamnar på ett seminarium om litteratur upptäcker han vad han verkligen brinner för.

Mot sina föräldrars vilja byter han bana, tar examen i engelsk litteratur och börjar undervisa samtidigt som han skriver på en avhandling. Han gifter sig, men äktenskapet blir mycket olyckligt och han flyr in i sitt arbete. Sent i livet möter han kärlek och får uppleva det stora i mötet mellan två likasinnade människor.

Stoner är en lågmäld roman. Den tar inte ut svängarna och det händer egentligen inte så mycket. Det är berättelsen om en man och hans liv, och ibland är det fullt tillräckligt.

Just nu i juli 2024

Första lördagen varje månad är det dags för ett "Just nu"-inlägg. Ni hittar frågorna på Kulturkollo och alla är välkomna att vara med på egen blogg, i sociala medier eller i kommentarsfältet på kollo-bloggen.

Just nu läser jag: en väldigt blandad kompott. En novell då och då ur Djuriska av Johan Espersson, några kapitel ur romanen In country av Bobbie Ann Mason och när jag är för trött för att läsa på engelska tar jag någon lättsam feelgoodbok ur sommarläsningshögen.

Just nu tittar jag: på den brittiska serien Fleabag som jag sett tips om flera gånger. Jag har bara sett några avsnitt, men jag gillar den så här långt.

Just nu lyssnar jag: på ABBA-låtar tillsammans med sonen som har upptäckt den här musiken och gärna spelar den på hög volym när vi kör bil.

Just nu njuter jag: av sommaren och försöker göra det mesta av den trots att jag jobbar just nu.

Just nu längtar jag: till del två av semester då vi bland annat ska åka en sväng till Bornholm.

fredag 5 juli 2024

Temasommar: Med bergens andetag

I romanen Med bergens andetag av Therese Widenfjord återvänder fotografen Nick Turner till sina hemtrakter i Appalacherna. Hans far är svårt sjuk och Nick inser att det kanske snart är försent att försonas med sin familj, men han vet inte om de kommer att kunna förlåta honom. Genom Nicks kamera får vi inblick i hur mycket livet skiljer sig från de fattiga bergstrakter där han växte upp och hans nuvarande liv i New York.

Parallellt berättas också historien om Ellie, en äldre kvinna med en lärare intellektuell funktionsnedsättning som måste flytta från det hem där hon känner sig trygg till en opersonlig vårdinrättning. Hon finner sig inte i det, utan rymmer och ger sig ut på en vandring för att hitta en plats att göra till sitt hem. På vägen träffar Ellie en hund som blir hennes sällskap och vän.

Naturligtvis korsas Nicks och Ellies vägar och mötet förändrar mycket för dem båda.

Författaren berättar skickligt Nick och Ellies historier ur deras respektive perspektiv och använder helt olika språk för dem. Det gör att läsaren kommer riktigt nära dem och de känns som mycket trovärdiga karaktärer. Jag uppskattar också mycket kontrasterna mellan de vackra naturbeskrivningarna och beskrivningarna av vilken oerhörd fattigdom som finns i dessa trakter och hur utsatta samhällets svaga är.

Det här är en väldigt fin roman som jag rekommenderar varmt!

torsdag 4 juli 2024

Temasommar: Dirt Town

Hayley Scrivenors kriminalroman Dirt Town utspelas i den australiska småstaden Durton. De två bästa vännerna Ronnie och Esther lämnar skolan samtidig när skoldagen är slut, men Esther kommer aldrig hem. Kriminalinspektör Sarah Michaels leder sökandet efter den 12-åriga flickan, men vågar inte hoppas på att de ska hitta henne vid liv. Ronnie är däremot övertygad om att Esther lever och tar sin vän Lewis till hjälp för att hitta henne. Men Lewis har en egen hemlighet han inte vill avslöja.
En spännande historia som förstärks av den dammiga och klaustrofobiska stämningen i staden. En bra kriminalare.

Månadssammanfattning juni 2024

Juniläsningen landade på sju böcker. Flera riktigt bra. En jättedålig (gissa vilken?). Ingen hyllvärmare och inga nya länder. Gott så.

onsdag 3 juli 2024

Temasommar: Jag sjunger och bergen dansar

I maj läste och konfererade vi på Kulturkollo om boken Jag sjunger och bergen dansar av Irene Solà. Det är den katalanska författarens andra bok och den har blivit ett stort genombrott.

När jag slig igen boken kände jag först - vad är det jag har läst egentligen? Mitt huvud fick inte riktigt ihop de olika delarna i berättelsen och jag hittade inte sambandet mellan dem. Men samtidigt kände jag att det var en härlig läsupplevelse. Jag tyckte om att befinna mig i berättelsen. En av de saker jag tyckte allra mest om i den här romanen är att författaren låter naturen vara berättare. Här får vi höra åskmolnens röst och svamparnas röst likaväl som de människors röster som vi får ta del av. Det är ett spännande berättargrepp och det passar väldigt bra i just denna text. Jag uppskattar alltid att få lära mig nya saker i böcker jag läser och jag inser att katalansk folktro är något som vore intressant att ta reda på mer om.

Det är inte om bok som är lätt att beskriva, den ska nog upplevas.

Har du läst och vad tyckte du i så fall?

tisdag 2 juli 2024

Temasommar: Historien om fru Berg

Kanske en annan slags berg än man kanske först tänker på för temat #bergochjord men jag är helt för att tolka teman väldigt fritt.

Ingvild H. Rishøi är fenomenal på att skriva berörande noveller och de som finns i novellsamlingen Historien om fru Berg är inga undantag. Titelnovellen handlar inte om en tant, som man skulle kunna tro, utan om ett marsvin. I den och i de andra novellerna lyckas författaren fånga det utsatta barnet situation på ett hjärtskärande sätt, men på något sätt också med stor omtanke.

Har du ännu inte läst något av Ingvild H. Rishøi så är det dags nu!

måndag 1 juli 2024

Temasommar: När bergen sjunger

Nästa tema ut i #temasommar24 är "berg och jord" och första boken är När bergen sjunger av Nguyên Phan Quê Mai.

Det är den gripande berättelsen om en flicka och hennes mormor under Vietnamkriget. Flickans föräldrar har gett sig av för att strida i kriget. Mormodern berättar historier för att skingra flickans tankar och för att hon inte ska vara rädd. Hon lär flickan om livet, om mod och medkänsla.

Mormoderns berättelser ger en inblick i Vietnams historia som är händelserik och smärtsam, men här finns också hopp.

Det är en bok med väldigt många personer att hålla ordning på och bitvis gör det boken lite långrandig. Det är dock en intressant historisk roman och värd att läsas.

söndag 30 juni 2024

Temasommar: Rapport från en skurhink

Tidigare den här månaden konfererade vi på Kulturkollo om boken Rapport från en skurhink av Maja Ekelöv. Hon vann en manustävling hos Rabén & Sjögren 1969 med sina anteckningar om tillvaron som ensamstående fembarnsmor och städerska. Romanen räknas nu som en klassisk skildringarna av livet för en lågavlönad kvinna under 60-talet.

Först hade jag lite svårt för anteckningsformen eller dagboksformen. Det kändes fragmentariskt och det tog ett tag att komma in i berättarstilen och vänja sig vid blandningen av högt och lågt. Senare kom jag att uppskatta just den blandningen nästan allra mest. Det är en väldigt rak skildring, både av arbetslivet och av hennes känslor och tankar kring alltifrån moderskap, litteratur och politik. Jag blir väldigt imponerad av hennes sug efter kunskap och bildning är så stort och så även hennes intresse för omvärlden.

Jag tycker också väldigt mycket om att läsa om hennes kärlek till böcker och läsande. Det genomsyrar boken och hela hennes liv. Jag som sällan markerat text i en bok sparade flera bokmärken på sidor där författaren säger kloka och vackra saker om böcker.

lördag 29 juni 2024

Temasommar: Alla nattens älskare


(Den här texten är tidigare publicerad på kulturkollo.se)

Fuyuko Irie är 34 år gammal och lever ett ensamt liv som frilansande korrekturläsare i Tokyo. Hon har aldrig riktigt valt något själv och vet inte vem hon är när hon inte har några relationer, intressen eller passioner i livet. Insikten slår henne brutalt och hårt en dag när hon ser sig själv i en spegelbild i en varuautomat.

Romanen Alla nattens älskare av Mieko Kawakami berättar historien om en väldigt ensam person som bara låtit livet hända henne. Hon sköter sitt arbete som korrekturläsare oklanderligt, men det ger henne inte riktigt någon glädje. För att bli någon annan tar hon till alkohol och börjar dricka varje dag. I början dricker hon inte förrän dagens arbete är avklarat, men efter ett tag är hon mer eller mindre berusad hela tiden. Alkoholen släpper fram gamla smärtsamma minnen som hon har burit på, men inte bearbetat och hon grubblar på varför hennes liv ser ut som det gör. När hon av en slump träffar en man och börjar umgås med honom, känner hon att något väcks inom henne och hon börjar fundera på vad det är hon behöver för att hennes liv ska kännas meningsfullt.

Det här är en väldigt japansk roman och jag känner igen berättarstilen från andra böcker jag har läst att japanska författare. Jag tänkte på vissa romaner av Haruki Murakami, jag tänker på Hur mår fröken Furukura av Sayaka Murata och på novellerna i Before the coffee gets cold av Toshikazu Kawaguchi. Det är det distanserade förhållandet till sina huvudpersoner som jag tror är den gemensamma nämnaren. Att de betraktas lite utifrån och utan starka känslor. Även i den här boken tar det tid för läsaren att lära känna Fuyuko och frågan är om vi någonsin kommer henne riktigt nära.

Jag läste lite med en klump i halsen hela tiden. Sättet som huvudpersonen agerar på känns destruktivt och jag väntar hela tiden på att det ska gå riktigt, riktigt illa. Nu kommer mina förväntningar, eller vad jag nu ska kalla dem för, lite på skam för det blir inte så illa som jag tror att det ska bli. Det är istället en särskild händelse i Fuyukos förflutna som blir det som är mest jobbigt att läsa om. Trots den tryckta stämningen i boken är det en lättläst berättelse och det finns flera språkligt vackra passager som är en njutning att läsa. Författaren skissar, snarare än tecknar, sin huvudpersons historia med ett lätt handlag och det lite flyktiga i språk och stämning passar boken mycket bra.

fredag 28 juni 2024

Temasommar: Hembiträdet

Här kommer ytterligare en bok om ett hembiträde i temat #arbeteochyrken
Frieda McFaddens psykologiska spänningsroman Hembiträdet handlar om Millie som tar anställning hos den förmögna familjen Winchester. Millie har precis blivit fri efter att ha avtjänat ett 10-årigt fängelsestraff och hon är tacksam för att det ingår boende i jobbet eftersom hon bor i sin bil. Lite märkligt tycker hon ändå att det är att vindsrummet där hon får bo har låset på utsidan.

Millie gör sitt allra bästa för att sköta arbetet perfekt och laga goda middagar åt familjen, som består av det äkta paret Andre och Nina och deras 9-åriga dotter Cecelia. Ganska snart upptäcker Mille att allt inte står rätt till under den exklusiva utan - speciellt Nina beter sig irrationellt och märkligt. Millie bestämmer sig för att ta reda på sanningen och upptäcker en riktigt mörk hemlighet och att hon är en bricka i spelet. Men kanske har Winchesters underskattat Millie.

Jag hade väldigt blandade känslor när jag läste den här boken. Det är en bladvändare och förvisso spännande. Men berättelsen blir nästan lite för smart för sitt eget bästa eller vad jag ska säga. Det är så tydligt när läsaren ska bli chockerad av vändningarna i boken och då känner jag mig motvalls och vill inte spela med. Jag blir heller inte riktigt klok på Millie som person och har svårt att engagera mig i henne.

Har du läst? Vad tyckte du?

torsdag 27 juni 2024

Sommartema: Rent hus

I romanen Rent hus av den chilenska författaren Alia Trabucco Zerán möter vi Estela som lämnat en fattig tillvaro på landsbygden för att arbeta som hembiträde i en välbärgad familj. Redan från första sidan får läsaren veta att en liten flicka har dött och att Estela berättar sin historia från fängelset,
I återblickar får vi veta hur Estela har haft det i familjen och kontrasterna mellan hennes tidigare liv och det nuvarande, men också kontrasten mellan hennes tillvaro som tjänsteflicka och familjen hon arbetar för. Berättelsen nystar upp händelserna som ledde fram till flickans död.

Det är en skickligt berättad roman, men det finns en känsla av distans hela tiden som gör att jag inte riktigt kommer personerna i boken nära och inte blir så berörd som jag trodde att jag skulle bli. Men absolut en läsvärd bok!

onsdag 26 juni 2024

Temasommar: Städerskan

Jag läste Städerskan av Nita Prose när vi var ute och reste nyligen. Den handlar om det väldigt dedikerade hotellstäderskan Molly som arbetar på det anrika Regency Hotel. Hon vet precis hur hon ska återställa ett hotellrum i perfekt skick, men hon har svårare att förstå sig på människor. Hon har växt upp ensam med sin mormor och är både oerfaren och lillgammal. När hon hittar en hotellgäst död inte på ett av rummen och dödsfallet visar sig vara mord finner Molly sig indragen i händelser som hon inte vet hur hon ska hantera.

Boken börjar ganska bra. Det känns som ett intressant upplägg med den naiva huvudpersonen och hennes små egenheter i kombination med en mordhistoria. Författaren har lagt stor möda på att beskriva Mollys personlighet och eventuella diagnos. Men en bit in i läsningen tappar jag sugen. Det blir lite för många förvecklingar och naiviteten börjar bli tröttsam. När sedan huvudpersonen gör saker i berättelsen som går helt emot hennes personlighet och övertygelser så blir jag väldigt besviken. Varför all möda med att bygga upp personen för läsaren då?

Har du läst boken och vad tyckte du?

tisdag 25 juni 2024

Temasommar: De fenomenala fruntimren på Grand Hôtel

De fenomenala fruntimren på Grand Hôtel av Ruth Kvarnström-Jones är den härliga berättelsen om hur den erfarna ägaren till flera järnvägshotell, Wilhelmina Skogh, kliver in på det flotta Grand Hôtel i Stockholm för att rädda det ut en ekonomisk knipa. I början av 1900-talet är hotellet stadens flaggskepp, men styrelsen förstår att det behövs en extraordinär person för att förflytta hotellet in i framtiden. Motvillig anlitar de en kvinna i rollen. Wilhelmina Skogh Är inte någon man sätter sig på och även om hennes idéer är kontroversiella och möter mycket motstånd, måste styrelsen motvilligt erkänna att hon är rätt kvinna för jobbet.

Parallellt berättas också om Ottilia som lämnar Rättvik för att söka jobb på Stockholms finaste hotell. Hon och hennes kollegor kämpat hårt för att deras arbete bakom kulisserna på hotellet ska anses värdefullt i en tuff och mansdominerad bransch.

Baserad på verkliga personer och med stor trovärdighet i de fiktiva delarna berättar författaren en uppfriskande historia som andas kämparglöd. Rekommenderas!

Temasommar: Bomullsängeln

Eftersom vi har tema "arbete" på Kulturkollo just nu hakar jag på det temat och väljer "arbete och yrken" som första tema i #temasommar24



Första boken ut blir Bomullsängeln av Susanna Alakoski. Jag läste den i maj som en av böckerna i läsutmaningen #inslagnahyllvärmare2024

Boken handlar om Hilda och hennes vän Helli som lämnar det slitsamma livet som pigor och söker lyckan i Vasa där bomullsfabriken lockar. Livet som fabriksflickor eller bomullsänglar blir förstås inte heller lätt. Arbetet är både farligt och dåligt betalt. Men Hilda och Helli har varandra och de tycker sig ana en värld med bättre möjligheter.

Den här typen av bok brukar vara precis min grej! Historisk roman med starka kvinnor som kämpar mot alla odds under tuffa förutsättningar. Alakoskis bok är självklart ett viktigt tidsdokument och där gör författaren ett bra jobb. Hon placerar sina huvudpersoner mitt i viktiga händelser både historiskt och politiskt. Men som roman fungerar den inte riktigt för mig. Jag tappar intresset under läsningen och hade önskat mig en tightare berättelse. Jag känner mig tyvärr inte så berörd som jag hade hoppats på att bli.

Har du läst hela serien? Är det värt att läsa vidare?

måndag 24 juni 2024

Temasommar

Jag sparkar igång ""#temasommar24 på Insta och här på bloggen. Det är mitt sätt att beta av 120+ obloggade böcker. Ja, jag vet att man inte måste skriva om alla böcker man läser. Men jo, jag vill ju det.

För att det ska bli lättare för mig kommer jag att blogga utifrån olika teman och de blir olika långa beroende på hur många böcker jag kan klämma in på just det temat. Hur skiljer sig detta från sommarboktipsen, tänker du? Jo, då vill jag ju bara skriva som bra böcker som känns värda att tipsa vidare om. Nu blir jag friare i vad jag kan skriva om och det blir alltså både tips och varningar.

Sommarlovsboktips?

Ni undrar säkert var sommarlovsboktipsen har tagit vägen, eller hur? 
De senaste tre somrarna har jag bjudit på ett tips om dagen från mitten av juni till mitten av augusti dvs. under de veckor mina barn har haft sommarlov. Nu har de ju redan varit lediga i nästan två veckor, men tipsen har lyst med sin frånvaro. Jag förstår att ni längtar ;)
Och jo, det blir någon liknande inläggs-serie här på Insta och på bloggen även i år. Jag återkommer ikväll!

tisdag 18 juni 2024

Sommarutmaning: Läs klart serien

Sommar är inte sommar och jag är inte jag utan en helt orealistisk plan för sommarens läsning. Förutom högen med nyligen utgivna böcker som jag visade i förra inlägget, är jag också sugen på att ta mig an en utmaning som går ut på att läsa färdigt eller ikapp i olika serier. Serier som jag gillat och haft alla intentioner att läsa vidare i, men annat har kommit emellan. 

Vi får se hur det går, hur många och vilka jag faktiskt läser, men här är några av de böcker jag funderar på.


Sara Lövestams böcker om Monika:
Bära och brista
Nu levande

Roy Jacobsens serie om Ingrid Barröy:
Vitt hav
Fartygets ögon
Bara en mor

Jag har älskat Vibeke Olssons böcker om Brocken, så varför jag inte läst de två sista i serien är ett mysterium:
Som skuggan följer ljuset
Stockens färd mot havet

Läsa ikapp i serien Ellens val innan de två avslutande delarna kommer:
Hemligheten
Sommarnätter

Jag blev nyligen tipsad om att Marie Hermansson hade kommit med del 3 i serien om journalisten Ellen och polisen Nils i 1920-talets Göteborg:
Längst in i skogen

Och idag när jag var på biblioteket såg jag att den tredje och avslutande delen i Augustin Erbas fantasyserie "Den förlorade staden" hade kommit:
Dödsmärkt

Jag vill också gärna fortsätta att läsa Karin Härjegårds serie om våffelbruket i Härjedalen:
Pianisten vid fjällsjön

Sista boken i Katarina Widholms serie om Betty är också på gång, så jag måste ta mig an del tre innan dess:
Käraste vänner

Har ni några favoriter bland mina val?

Semesterhögen

Dags att planera lite för sommar-/semesterläsning. Jag började del ett av semestern redan i torsdags, men på vår Parisresa blev det bara lite lästid på kvällarna. Men imorgon åker vi till en stuga över midsommar och där hoppas jag få mer lästid. Kanske blir det den här högen som får följa med. Någon gång under sommaren hoppas jag i alla fall hinna läsa dem.

lördag 8 juni 2024

Månadssammanfattning maj 2024

Majläsningen blev blygsamma sex böcker.
Jag blev totalförälskad i House in the Cerulian Sea av T.J. Klune och tycker att alla ska läsa!

Bomullsängeln av Susanna Alakoski var denna månads #inslagnahyllvärmare2024 och den blev jag tyvärr inte helt såld på.

Jag sjunger och bergen dansar av Irene Solà var sällsam och vacker läsning som vi pratade om i #kulturkollokonfererar

En söt feelgood, en habil kriminalare och en bok som utspelas i 90-talets Berlin blev det också.

lördag 1 juni 2024

Just nu i juni 2024

Första lördagen varje månad är det dags för ett "Just nu"-inlägg. Ni hittar frågorna på Kulturkollo och alla är välkomna att vara med på egen blogg, i sociala medier eller i kommentarsfältet på kollo-bloggen.

Just nu läser jag: Skymning 41 av Kjell Westö som jag fick hjälp att köpa signerad på bokmässan i höstas när jag blev sjuk och inte kom dit själv. Jag var så pepp på att läsa den, men så blev den ändå liggande ända tills nu konstigt nog.

Just nu tittar jag: på Eric med Benedict Cumberbatch i huvudrollen som en nersupen dockmakare som letar efter sin försvunne son i ett smutsigt New York på 80-talet. Inte så muntert, men bra. Vi har också börjat se serien Dead Boy Detectives som familjeserie.


Just nu lyssnar jag: på så lite som möjligt. Jag gjorde ett försök nyligen att lyssna på en bok till min bokcirkel för jag hittade den inte i något annat format, men konstaterade än en gång att ljudbok inte är min grej.

Just nu njuter jag: tyvärr inte så mycket. Det är överlag mest stressigt och jobbigt just nu. På arbetet i synnerhet, men även i livet i allmänhet.

Just nu längtar jag: till att allt stök tar slut, till att träffa fina vänner och till semestern.

fredag 31 maj 2024

Novellresan 2024: Västerbotten

I maj gick #novellresan2024 till Västerbotten och jag läste ännu en novell av Stina Stoor eftersom jag gillar hennes noveller så mycket. I novellsamlingen Bli som folk är en favoritnovell "De runda ruinerna". Jag är inte helt säker på att jag förstår den, men stämningen, språket och beskrivningar av små detaljer fångar mig. Som till exempel känslan av hur snö klumpar sig på lovikkavantar och måste dras bort från ullen.

lördag 11 maj 2024

En engelsk romans

Niina Mero är en finländsk författare vars bok "En engelsk romans" är en blandning av feelgood- och spänningsroman.

Nora älskar England och framförallt kanske England som det porträtteras i litteraturen. När hon blir bjuden på sin syster bröllop i Oxford borde hon jubla över chansen att få åka till sitt favoritland, men hon är rädd för att bli besviken.

Men hon åker såklart och njuter av de vackra engelska trädgårdarna och herrgårdarna. Hon träffar också en spännande man och kommer ett mystiskt försvinnande på spåren.

Jag gillade verkligen början av den här berättelse, men tappade intresset lite mot slutet när jag tyckte det spårade ur lite. Men helt ok som underhållningsläsning.

Kvinna utan mask

Kvinna utan mask av Hanne-Vibeke Holst är berättelsen om den danska konstnären Sonja Ferlov Mancoba. Hon börjar på konstskola i Köpenhamn på 1930-talet mot sin mors vilja och reser till Paris för att ta del av den dynamiska konstnärsscenen. Det är en miljö där allt känns möjligt och där det experimenteras både inom konsten och sexuellt.

Sonja möter den sydafrikanske konstnären Ernest och blir förälskad. Den framväxande nazismen gör inte deras relation enkel, men inte heller alla i den frisinnade konstnärskolonin är öppna för ett förhållande mellan en vit kvinna och en svart man.

När andra världskriget bryter ut och Europas gränser börjar slutas ställs Sonjas tillvaro på sin spets. Hur mycket är hon beredd att offra för sin konst och sin kärlek?

Jag tyckte väldigt mycket om den här boken.

Olyckornas tid

I Olyckornas tid av Moïra Fowley-Doyle får vi träffa Cara och hennes familj, som i oktober varje år drabbas av oförklarliga olyckor. Det kan vara brutna ben och skärsår, och ibland värre saker än så. Cara börjar för första gången ifrågasätta familjens mystiska olyckstid. Är det något övernaturligt som ligger bakom?

I familjen finns mycket outtalat under ytan och samtidigt lever Cara sitt liv som tonåring med fester, kärlek och trassliga förhållanden.

En intressant blandning av "vanlig" ungdomsroman och en övernaturlig berättelse.

Döden och pingvinen

Jag visste egentligen inte vad jag skulle tycka om Andrej Kurkovs Döden och pingvinen när jag stängde boken. Det är onekligen en väldigt märklig berättelse.

Huvudpersonen heter Viktor och han är en misslyckad författare i Kiev. Han bor tillsammans med pingvinen Misja som han har adopterat från Kievs zoo.

Viktor försörjer sig på att skriva dödsrunor för stadens tidning. Hans redaktör vill vara beredd när kända personer dör, så Viktor får skriva runorna om ännu levande personer och företrädesvis om nyckelpersoner i det postsovjetiska Ukraina.

Men Viktor upptäcker efter ett tag att det verkar finnas ett samband mellan att han har skrivit en runa och att personen kort därefter dör. Viktor, och senare också Misja, blir indragna i en maffialiknande drama utan utväg.

Det här boken är både dråplig och konstig, men också riktigt bra.

Jag läste den i läsutmaningen #färggladahyllvärmare2024

Elden

Rahel och Peter får hastigt ändra sina semesterplaner när de får veta att sommarhuset de hyrt har brunnit ner. Istället får de tillbringa sina tre semesterveckor på en isolerad liten gård där Rahel bodde under sina barndoms somrar.

Efter flera krävande år i både familjelivet och arbetslivet har paret glidit ifrån varandra och kanske är det först nu de har möjligheten att känna efter om de har en framtid tillsammans. Kan de hitta tillbaka till varandra när kärleken och passionen svalnat?

Elden av Daniela Krien än finstämd och intim berättelse om relationer - såväl parrelationer som familjerelationer.

Blomsterdalen

Blomsterdalen av Niviaq Korneliussen utspelas på Grönland, en plats som har världens högsta självmordsfrekvens. Den namnlösa huvudpersonen upplevde sitt första självmord när hon bara var 13 år gammal.

Trots en omtänksam familj, en flickvän och en plats på universitetet i Århus, kryper de mörka tankarna allt närmare huvudpersonen och ingenting känns riktigt rätt.

Bokens titel hänvisar till kyrkogården i den östgrönländska staden Tasiilaq där gravarna pryds av plastblommor i grälla färger och där huvudpersonen säger sig vilja bli begravd.

En rak och naken berättelse om kärlek, tillhörighet och sorg.

Dörren

I Dörren av den ungerska författaren Magda Szabó anställer berättaren, en framgångsrik författare (som också heter Magda), en hushållerska för att ta hand om den stora lägenheten de just flyttat in i. Emerentia är en äldre, outbildad kvinna men hon kommer med väldigt goda rekommendationer. Trots att de båda kvinnorna är väldigt olika utvecklar de försiktigt en vänskap. Emerentia är en person som ger allt för de hon bryr sig om, men hon är väldigt privat och låter aldrig någon komma innanför dörren till hennes hem. När Emerentia blir svårt sjuk slits Magda mellan att vilja hjälpa henne och att respektera hennes privatliv.

En varm berättelse om vänskap, respekt, löften och svek.

Den tyska flickan

Den tyska flickan av Armando Lucas Correa är en bok som baseras på verkliga händelser. När andra världskriget bryter ut i Tyskland såg många judiska familjer sin chans att komma undan förföljelsen genom att ta sig med båt till Kuba.
Hannah Rosenthals familj och Hannahs bästa vän Martin är några av dem som fått plats på en lyxångare till Havanna. Men ombord på båten börjar det gå rykten om att mottagandet i Kuba inte kommer att bli så varmt som de hoppats. Reser de mot frihet eller undergång?

I modern tid får 12-åriga Anna Rosen i New York ett brev från en okänd släkting på Kuba. Anna och hennes mamma reser till Havanna för att ta reda på mer om släktens historia.

Vemodig och gripande läsning.

söndag 5 maj 2024

Nominerade böcker till Årets bok 2024

I fredags tillkännagavs de nominerade böckerna till Årets bok 2024. Dagen innan publicerade vi ett inlägg på Kulturkollo där vi gissade vilka titlar som skulle finnas med på listan, men vi hade inte så många rätt. Vi prickade bara in Jävla karlar och Tranorna flyger söderut. Någon av dem kammar med stor sannolikhet också hem vinsten.

Jag hade bara läst fem av de nominerade:

Jävla karlar av Andrev Walden
Tranorna flyger söderut av Lisa Ridzén
Rent hus av Alia Trabucco Zerán
Kvinna saknad av Mary Kubica
Vi är inte här för att ha roligt av Nina Lykke

Övriga nominerade är:

Vinterharen av Paula Lichtarowicz
Hemkomsten av Kate Morton
Käraste Lena av Ninni Schulman
Din tid kommer av Carl-Johan Vallgren
Änkan av Helene Flood
Sista kapitlet av Kim Andrea Brofeldt
Barnvakten av Joyce Carol Oates

Av dessa kommer jag helt säkert läsa Käraste Lena och Barnvakten. Vad gäller de övriga får jag se.